Proteus est conçu pour travailler aux côtés des humains, déplaçant de grands chariots remplis de colis autour du sol de l'entrepôt

Meet Proteus : Amazon dévoile un robot autonome conçu pour déplacer de gros chariots dans ses entrepôts

 

Au cours de la dernière décennie, Amazon a construit une armée d’employés robots pour trier les colis et déplacer les produits en toute sécurité dans ses entrepôts.

La société a maintenant dévoilé son dernier robot appelé Proteus, qu’elle décrit comme son “premier robot mobile entièrement autonome”.

Comme les robots d’entrepôt actuels d’Amazon, Proteus est conçu pour déplacer de grands chariots remplis de colis autour du sol de l’entrepôt.

Mais alors que ses robots habituels doivent opérer dans une zone en cage à l’écart des travailleurs humains, Amazon affirme que Proteus pourra se déplacer librement dans l’entrepôt.

Le robot utilise la propre technologie de sécurité, de perception et de navigation d’Amazon pour se déplacer de manière autonome et éviter de heurter des travailleurs humains.

“Historiquement, il a été difficile d’intégrer en toute sécurité la robotique dans le même espace physique que les personnes”, a déclaré la société dans un article de blog.

“Nous pensons que Proteus va changer cela tout en restant intelligent, sûr et collaboratif.”

Proteus est conçu pour travailler aux côtés des humains, déplaçant de grands chariots remplis de colis autour du sol de l’entrepôt

Dans une vidéo du nouveau robot, on peut voir Proteus glisser sous l’un des “GoCarts” d’Amazon – les chariots non automatisés utilisés pour déplacer les colis dans les entrepôts de l’entreprise.

Un panneau au centre du robot se soulève, élevant le GoCart à quelques centimètres du sol.

Proteus commence alors son voyage autonome à travers l’entrepôt, en utilisant une technologie similaire à celle utilisée dans les voitures sans conducteur pour naviguer dans les allées et éviter les obstacles.

Il émet un faisceau vert devant lui pendant qu’il se déplace, et il s’arrête si un travailleur humain passe devant le faisceau.

Lorsqu’il atteint sa destination, le panneau central s’abaisse et le robot glisse et se déplace vers le GoCart suivant.

“Le robot a été conçu pour être automatiquement dirigé pour effectuer son travail et se déplacer parmi les employés, ce qui signifie qu’il n’a pas besoin d’être confiné dans des zones restreintes”, a déclaré Amazon.

“Il peut fonctionner d’une manière qui augmente une interaction simple et sûre entre la technologie et les personnes, ouvrant un plus large éventail d’utilisations possibles pour aider nos employés.”

Amazon décrit Proteus comme son

Amazon décrit Proteus comme son “premier robot mobile entièrement autonome”

Le robot utilise la propre technologie de sécurité, de perception et de navigation d'Amazon pour se déplacer de manière autonome

Le robot utilise la propre technologie de sécurité, de perception et de navigation d’Amazon pour se déplacer de manière autonome

Proteus émet un faisceau vert devant lui pendant qu'il se déplace, et il s'arrête si un travailleur humain passe devant le faisceau

Proteus émet un faisceau vert devant lui pendant qu’il se déplace, et il s’arrête si un travailleur humain passe devant le faisceau

Amazon n’a pas révélé exactement quand Proteus sera introduit dans les entrepôts, ni dans quelle mesure il sera déployé.

Cependant, la société a déclaré qu’elle serait initialement utilisée dans les «zones de traitement GoCart sortantes» de ses centres de distribution et centres de tri.

La vision d’Amazon est d’automatiser la gestion de GoCart sur l’ensemble du réseau, réduisant ainsi la nécessité pour les personnes de déplacer manuellement des objets lourds et leur permettant à la place de “se concentrer sur un travail plus gratifiant”, a déclaré la société.

Amazon a également dévoilé un autre nouveau robot appelé Cardinal, qui est conçu pour réduire le risque de blessures des employés en effectuant des tâches qui nécessitent de soulever et de retourner des colis volumineux ou lourds.

Cardinal utilise l’intelligence artificielle (IA) et la vision par ordinateur pour sélectionner un colis dans une pile, le soulever, lire l’étiquette et le placer dans un GoCart pour envoyer le colis à la prochaine étape de son voyage.

“Avec Cardinal, le tri des colis se produit plus tôt dans le processus d’expédition, ce qui accélère le temps de traitement dans l’installation”, a déclaré Amazon.

“Les opérations d’expédition d’Amazon se déroulent plus facilement car Cardinal convertit le travail manuel par lots en travail continu et automatisé.”

La société teste actuellement un prototype capable de soulever des cartons jusqu’à 22,7 kg (50 livres) et prévoit de déployer le bras robotique dans les centres de distribution d’ici l’année prochaine.

L’utilisation de robots dans les entrepôts d’Amazon remonte à 2012, lorsque le géant de la vente au détail a acquis une société de robotique appelée Kiva pour 775 millions de dollars.

Bien que l’entreprise disposait déjà d’une certaine automatisation dans ses centres de distribution, l’acquisition de Kiva a permis à Amazon d’automatiser rapidement de vastes pans de sa chaîne d’approvisionnement.

Cependant, il nie que l’intention ait jamais été de remplacer les travailleurs humains par des robots.

“Depuis les premiers jours de l’acquisition de Kiva, notre vision n’a jamais été liée à une décision binaire des personnes ou technologie », a déclaré Amazon.

« Au lieu de cela, il s’agissait de personnes et de technologies travaillant ensemble en toute sécurité et harmonieusement pour répondre aux besoins de nos clients. Cette vision demeure aujourd’hui.

Malheureusement, les employés humains et les robots d’Amazon ne travaillent pas toujours en parfaite harmonie.

En 2019, un rapport du Center for Investigative Reporting a révélé que les entrepôts qui utilisaient des robots signalaient plus de blessures que ceux qui n’en avaient pas.

Les chercheurs ont découvert que le taux de blessures graves avait presque quadruplé au cours des quatre années suivant l’introduction des robots dans une installation d’Amazon à Tracy, en Californie.

Un rapport distinct d’un chercheur de l’Université de l’Illinois a révélé que la technologie des entrepôts pouvait contribuer à la stagnation des salaires, à des taux de roulement plus élevés, à l’épuisement professionnel des employés et à des expériences de travail de moindre qualité, en raison de la façon dont les logiciels d’IA peuvent surveiller et microgérer les comportements des travailleurs.

Pendant ce temps, un rapport de l’Administration américaine de la sécurité et de la santé au travail en 2021 a montré qu’Amazon avait signalé des taux plus élevés de blessures graves qui obligent les employés à s’absenter du travail ou à passer à des tâches plus légères que les autres exploitants d’entrepôts dans le commerce de détail.

Amazon nie que son intention soit de remplacer les travailleurs humains par des robots - il les envisage plutôt de travailler côte à côte

Amazon nie que son intention soit de remplacer les travailleurs humains par des robots – il les envisage plutôt de travailler côte à côte

En 2020, il y a eu 5,9 blessures graves pour 100 employés d'entrepôt Amazon à temps plein, soit près du double du taux de blessures graves enregistrées dans les entrepôts non Amazon.

En 2020, il y a eu 5,9 blessures graves pour 100 employés d’entrepôt Amazon à temps plein, soit près du double du taux de blessures graves enregistrées dans les entrepôts non Amazon.

En 2020, il y a eu 5,9 blessures graves pour 100 employés d’entrepôt Amazon à temps plein, soit près du double du taux de blessures graves enregistrées dans les entrepôts non Amazon.

En comparaison, Walmart, le plus grand employeur privé américain et l’un des concurrents d’Amazon, a signalé 2,5 cas graves pour 100 travailleurs dans ses installations en 2020.

Plus tôt cette année, un employé d’Amazon du Royaume-Uni a partagé une vidéo du moment où il s’est retrouvé coincé par un robot automatique transportant une pile d’étagères jaunes, le faisant se retrouver coincé dans un labyrinthe d’allées.

« Ça peut parfois devenir fou. Ces robots aiment déconner, a déclaré le travailleur dans une vidéo TikTok,

“Les robots au travail m’ont piégé. Il me semble que 15 minutes pour sortir.

Cependant, Amazon souhaite également utiliser des robots pour rendre ses entrepôts plus sûrs pour ses travailleurs.

L’année dernière, l’entreprise a dévoilé deux robots connus sous le nom de “Bert” et “Ernie”, qui utilisent la technologie de capture de mouvement pour identifier les problèmes de sécurité potentiels dans les entrepôts, afin que l’entreprise puisse apporter des modifications pour réduire le risque de blessures.

“Avec ces données, visualisations et commentaires des employés, nous cherchons à identifier des changements relativement simples qui peuvent avoir un impact important”, a déclaré Kevin Keck, directeur mondial des technologies avancées chez Amazon, dans un article de blog à l’époque.

« Quelque chose d’aussi simple que de changer la position des poignées sur les bacs peut aider à réduire massivement le risque de blessures pour nos employés.

 

VOTRE TRAVAIL SERA-T-IL PRIS PAR UN ROBOT ? LES EMPLOIS PHYSIQUES SONT LES PLUS RISQUÉS

Les emplois physiques dans des environnements prévisibles, y compris les opérateurs de machines et les travailleurs de la restauration rapide, sont les plus susceptibles d’être remplacés par des robots.

La société de conseil en gestion McKinsey, basée à New York, s’est concentrée sur le nombre d’emplois qui seraient perdus à cause de l’automatisation et sur les professions les plus menacées.

Le rapport indique que la collecte et le traitement des données sont deux autres catégories d’activités qui peuvent de plus en plus être réalisées mieux et plus rapidement avec des machines.

Cela pourrait déplacer de grandes quantités de main-d’œuvre – par exemple, dans les hypothèques, le travail parajuridique, la comptabilité et le traitement des transactions en back-office.

Inversement, les emplois dans des environnements imprévisibles sont les moins risqués.

Le rapport ajoute: “Les professions telles que les jardiniers, les plombiers ou les prestataires de soins aux enfants et aux personnes âgées – verront également généralement moins d’automatisation d’ici 2030, car elles sont techniquement difficiles à automatiser et exigent souvent des salaires relativement inférieurs, ce qui rend l’automatisation une entreprise moins attrayante. proposition.’

 

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