MapQuest et autres zombies Internet

MapQuest et autres zombies Internet

Le rêve de l’Internet des années 1990 est toujours vivant, si vous regardez dans les bons coins.

Plus de 17 millions d’Américains utilisent régulièrement MapQuest, l’un des premiers sites de cartographie numérique dépassé depuis longtemps par Google et Apple, selon les données du cabinet d’études Comscore. Le portail Internet Go.com de l’ère dot-com a fermé ses portes il y a 20 ans, mais son fantôme vit dans le “Go” qui fait partie des adresses Web de certains sites Disney.

Ask Jeeves, un moteur de recherche Web qui a débuté avant Google, a toujours des fans et des personnes qui tapent “Posez une question à Jeeves” dans les recherches Google.

Peut-être que vous vous moquez d’AOL, mais c’est toujours le 50e site Web le plus populaire aux États-Unis, selon les chiffres de SimilarWeb. Le monde virtuel Second Life du début des années 2000 n’a jamais disparu et a maintenant une seconde vie en tant que marque proto-métaverse.

Certaines stars en ligne d’autrefois sont restées bien plus longtemps que prévu, ce qui montre qu’il est possible de se tailler une vie en ligne longtemps après la disparition de la célébrité.

“Ce sont presque des marques de cafards”, a déclaré Ben Schott, chroniqueur de marque et de publicité pour Bloomberg Opinion. “Ils sont suffisamment petits et suffisamment résistants pour ne pas être tués.”

Une comparaison avec les bogues qui se précipitent peut ne pas sembler être un compliment. Mais il y a quelque chose de réconfortant chez les pionniers qui ont façonné les débuts d’Internet, ont perdu leur sang-froid et leur domination, et se sont finalement taillé une place. Ils ne seront jamais aussi populaires ou puissants qu’ils l’étaient il y a une génération, mais les marques Internet moisies pourraient encore avoir un objectif fructueux.

Ces marques ont réussi à rester en vie grâce à une combinaison d’inertie, de nostalgie, du fait qu’elles ont produit un produit que les gens aiment, des prouesses lucratives numériques et des bizarreries d’un Internet branlant. Si les puissances Internet d’aujourd’hui comme Facebook et Pinterest perdent également leur pertinence, elles pourraient rester pendant des décennies.

System1, qui possède MapQuest et HowStuffWorks, entre autres sites Web, a pour stratégie d’attirer les gens vers sa collection de propriétés numériques par le biais d’argumentaires publicitaires ou d’autres techniques, de les transformer en utilisateurs fidèles et de gagner de l’argent grâce à leurs clics ou à d’autres ventes. Ce n’est pas loin de la stratégie Web du début des années 2000 consistant à transformer les “globes oculaires” en revenus.

Michael Blend, PDG et co-fondateur de System1, a déclaré que son entreprise avait dépensé de l’argent en publicités sur Internet pour attirer les gens vers MapQuest et avait également amélioré ses fonctions de cartographie. Une fonctionnalité ajoutée depuis que System1 a acheté MapQuest à Verizon en 2019 permet aux coursiers de livraison de tracer de longs itinéraires avec de nombreux arrêts.

Blend a déclaré que la nostalgie de la génération X ou le marketing en ligne pourraient persuader les gens d’essayer MapQuest une ou deux fois, mais que la société souhaitait rendre le site suffisamment utile pour qu’ils reviennent régulièrement. Il a également déclaré que plus de la moitié des personnes utilisant MapQuest sont assez jeunes pour ne jamais l’avoir connu à son apogée.

Blend est fier que MapQuest soit resté aussi longtemps. “Il y a beaucoup de marques Internet qui sont venues et disparues et vous n’en entendez plus jamais parler”, m’a-t-il dit.

Je n’ai pas de bonne explication pour la résilience de certaines propriétés Internet des années 1990. Les gens recherchent Ask Jeeves même si son propriétaire, le conglomérat Internet IAC/InterActiveCorp, a abandonné le nom de majordome anglais en 2005 et a cessé d’essayer de rivaliser avec la recherche Google il y a plus de dix ans. Le site Web maintenant appelé Ask.com est principalement une compilation de nouvelles sur le divertissement et les célébrités.

Un porte-parole de Disney, qui possédait autrefois le portail Internet Go.com, n’avait pas d’explication solide sur la raison pour laquelle certains sites Internet de la société avaient encore des empreintes digitales de Go. (Il y a des années, The Onion s’est moqué de Disney pour cela.) Généralement, les sites Web d’aujourd’hui sont souvent construits sur des vestiges de l’ancien Internet, comme un manoir moderne érigé sur les fondations d’une maison du XIXe siècle.

Schott a mentionné quelque chose que je ne peux pas sortir de ma tête. Il a déclaré que lorsqu’une chaîne de restaurants ou une usine industrielle autrefois appréciée ferme ses portes, la réaction typique du public est la tristesse pour ce que les gens ont perdu. Mais Schott a déclaré que lorsque des propriétés Internet comme Yahoo et Myspace s’affaissent ou meurent, cela est souvent considéré comme une blague.

“Il y a un schadenfreude étrange lorsque les entreprises technologiques échouent, ce qui, je ne pense pas, arrive à d’autres industries”, a-t-il déclaré. “Je ne sais pas de quoi il s’agit.”

Peut-être que cela commence à changer. Lorsque Microsoft a retiré ce mois-ci son navigateur Web Internet Explorer vieux de 27 ans, la nostalgie s’est déversée. À mesure qu’Internet vieillit – et ceux d’entre nous qui se souviennent de ses premières années aussi – plus nous pourrions ressentir des émotions pour ce qui s’est passé avant.


  • Les yeux de la Chine sur ses citoyens : Une enquête du New York Times a révélé que la surveillance par les autorités chinoises est plus étendue qu’on ne le pensait auparavant. La police veut des caméras de reconnaissance faciale là où les gens mangent et font leurs courses et même dans des espaces privés comme les immeubles résidentiels et les hôtels. Les autorités achètent du matériel pour constituer des bases de données à grande échelle de scans d’iris et d’ADN. L’objectif, ont rapporté mes collègues, est de “maximiser ce que l’État peut découvrir sur l’identité, les activités et les liens sociaux d’une personne, ce qui pourrait finalement aider le gouvernement à maintenir son régime autoritaire”.

    Regardez l’enquête vidéo ici.

  • Plaintes concernant un appât et un interrupteur : Les propriétaires de petites entreprises disent que Google les a accrochés à la messagerie personnalisée gratuite de l’entreprise et à d’autres logiciels de travail et exige maintenant un paiement dans le cadre d’un processus qu’ils ont trouvé maladroit. “Cela m’a semblé inutilement mesquin”, a déclaré un propriétaire d’entreprise à mon collègue Nico Grant.

  • D’autres constructeurs automobiles ont envie de Tesla : Les constructeurs automobiles établis comme Ford veulent vendre davantage de leurs voitures directement aux acheteurs en ligne, comme le fait Tesla. Un problème : les lois de nombreux États exigent que les voitures soient vendues par l’intermédiaire de concessionnaires, écrit Paul Stenquist pour le Times.

Dire bonjour à CHIOTS DANS UN CHARIOT ROULANT.


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