Enfin, un roman qui obtient le droit d'Internet

Enfin, un roman qui obtient le droit d’Internet

Parfois tu as juste envie de lire un livre avec une intrigue. Vous savez, le genre où les gens se rencontrent, vont dans des endroits, tombent amoureux, se battent, tombent amoureux, même mourir– une bonne histoire à l’ancienne. Le nouveau roman de Jordan Castro, intitulé effrontément Le romancier, n’est absolument pas une bonne histoire à l’ancienne. Même appeler Le romancier un roman du tout est un bâillon. “J’ai ouvert mon ordinateur portable”, dit le narrateur dans les premières lignes, et ces quatre premiers mots sont le début, le milieu et la fin de son récit. Le titre clignotant était le bon choix : Le gars qui a ouvert son ordinateur portable n’a pas tout à fait le même son.

Le romancier se déroule sur une seule matinée, à la suite d’un écrivain anonyme alors qu’il se promène sur les réseaux sociaux pendant que sa petite amie dort dans leur appartement; il tripote occasionnellement des romans en cours dans Google Docs. C’est ça. Les 16 premières pages décrivent le protagoniste regardant Twitter en détail minute par minute, pensant à des pensées insensées comme “mon Twitter était horrible – Twitter en général était horrible”. Une prémisse plus ennuyeuse pour un livre est, franchement, difficile à imaginer. Et pourtant, je suis là, je le recommande. Qu’y a-t-il de bon dans un roman dont l’intrigue est si insipide qu’elle frise ouvertement l’hostilité ? Eh bien, pour commencer, c’est drôle – une qualité rare et précieuse dans la littérature contemporaine.

Il contient également certaines des représentations les plus précises et les plus abjectes de l’expérience d’utilisation d’Internet jamais capturées dans la fiction. Il y a une tangente dans Le romancier où le narrateur se souvient d’une fille populaire de son lycée nommée Ashley. Il la recherche sur Facebook, en cliquant sur ses photographies numériques. “Se déplaçant rapidement, presque frénétiquement, comme si j’essayais d’accomplir une tâche urgente, je suis revenu sur le profil d’Ashley et j’ai cliqué sur sa photo d’en-tête : un groupe de petites femmes riches et d’hommes épais, tous blancs, portant des robes et des talons hauts ou des blazers. et des boutonnières partiellement déboutonnées, entassées sur un toit, une ligne d’horizon que je ne reconnaissais pas derrière elles. J’ai cependant reconnu certaines personnes sur la photo. Du moins, je le pensais – quand j’ai déplacé le curseur sur leurs visages et leurs corps, les noms qui apparaissaient étaient méconnaissables pour moi », pense le narrateur, avant de rêver à ce que ces personnes qu’il sait ou non peuvent être ou ne pas être. . “J’imaginais discuter de racisme avec l’un des hommes costauds de la photo”, poursuit-il, se penchant sur le milieu social d’Ashley comme un détective amateur. Je suppose que ce passage résonnera chez tous ceux qui ont déjà laissé une heure ou deux dériver en jouant au détective sur des connaissances ringardes sur Facebook, et il établit Castro comme un chroniqueur psychologiquement précis de la vie en ligne.

Avec l’aimable autorisation de Soft Skull

Dans un doigt du milieu agité à quiconque pourrait se tromper Le romancier pour l’autofiction, Castro invente une version bizarro de lui-même pour que le narrateur soit obsédé, une semi-célébrité littéraire qui est devenue un croque-mitaine sur Internet de gauche bien qu’elle n’ait rien dit de moralement répréhensible. Ce Jordan Castro fictif écrit un roman, qui est ensuite aspiré dans les rouages ​​d’un cycle d’indignation en ligne, donnant à l’auteur l’occasion de dire à quel point les soi-disant médias progressistes peuvent être idiots : “Le narrateur d’un des romans de Jordan Castro était un bodybuilder amateur, et le roman, en raison de sa sortie alors que la culture avait un «compte avec la masculinité toxique», a été reçu durement par beaucoup, qui l’ont décrit comme «fasciste», «protofasciste», «fatphobe» ou, curieusement, ‘pas ce dont nous avons besoin en ce moment.’ En quelques semaines, des critiques avaient été écrites avec des titres tels que “We Read Jordan Castro’s Body Novel, So You Don’t Have To” et “Jordan Castro’s Fitness Privilege”, qui ne traitaient pas tant des qualités littéraires du livre que avec l’effet que cela pourrait avoir dans la réalité, en raison du supposé sens caché de certaines phrases. Comme pour la description des trous de ver des médias sociaux, ces tangentes acides sur l’état du discours en ligne sont d’une exactitude cinglante.

Alors qu'”Internet roman » est désormais son propre sous-genre, il est encore rare de voir ces expériences banales d’être en ligne rendues de manière aussi réaliste, avec un œil sur le peu flatteur, l’humiliant et le vrai. Le meilleur des “romans Internet” récents, Patricia’s Lockwood’s Personne ne parle de çacapture la sensibilité d’un esprit extrêmement en ligne, mais son style fragmenté et son langage ludique et absurde créent un portrait impressionniste. Le romancier, en revanche, a une qualité quotidienne et blogueuse. Castro, poète et ancien rédacteur en chef de Magazine du tyran de New Yorka des allégeances éclairées (il remercie Tao Lin dans les remerciements), et des extraits du récit factuel de son protagoniste d’une matinée gaspillée sur les réseaux sociaux n’auraient pas été déplacés sur Catalogue de la pensée en, disons, 2011. (Bien qu’il soit maintenant souvent associé à des essais personnels jetés, Catalogue de la pensée était à ses débuts un éditeur fréquent de voix alternatives comme Tao Lin, Megan Boyle et Castro lui-même.)

Les gens rejettent souvent l’écriture étroitement centrée sur soi comme une « regard du nombril », mais le solipsisme flamboyant et provocateur du protagoniste de Castro n’est pas tout à fait cela. Au contraire, “regarder l’anus” serait un descripteur plus approprié, étant donné que le narrateur fait caca, pense au caca ou envoie un e-mail à son ami à propos du caca pendant une partie remarquablement importante du roman. (Le romancier doit détenir une sorte de record pour la plus longue description des techniques d’essuyage du papier toilette dans la fiction.) et naviguer sur Instagram, suggérer une connexion : Au final, c’est la même merde.

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