Coatue nomme le CTO d'Atlassian comme nouveau partenaire pour investir dans l'IA

Coatue nomme le CTO d’Atlassian comme nouveau partenaire pour investir dans l’IA

Coatue développe son banc d’investissement en capital-risque à un moment où le ralentissement du marché a mis la pression sur les fonds croisés.

Le géant de l’investissement a annoncé lundi que Sri Viswanath, directeur de la technologie chez Atlassian, commencerait en juillet en tant que commandité, effectuant des investissements de démarrage et de croissance dans l’intelligence artificielle. Viswanath dit qu’il a dirigé la création d’équipes d’IA en tant que cadre chez Groupon et Atlassian, et qu’il voulait se concentrer sur l’espace alors qu’il entre dans un rôle d’investissement à temps plein. “Quand j’attends avec impatience les prochaines années, l’IA arrive dans toutes les entreprises”, dit-il.

L’opérateur technologique de carrière a passé les six dernières années à diriger l’ingénierie chez Atlassian, qui fabrique des logiciels de collaboration. Son équipe a quintuplé pour atteindre environ 4 000 employés au cours de son mandat. Viswanath dit qu’il s’est senti à l’aise de partir après avoir exécuté un transfert des offres de l’entreprise vers le cloud à partir de son modèle initial sur site. « Le meilleur moment pour partir, c’est quand ça va bien », dit-il. “L’entreprise voulait que je reste pendant les dix prochaines années, mais je pensais que je pouvais avoir un impact plus important en aidant d’autres entreprises.”

Investisseur providentiel actif et conseiller en démarrage, Viswanath a siégé aux conseils d’administration de Splunk et SendGrid (acquis plus tard par Twilio) et a soutenu les startups d’un milliard de dollars Hopin et JupiterOne. Après avoir annoncé en janvier son intention de quitter Atlassian, il dit avoir parlé à plusieurs sociétés de capital-risque, mais a atterri sur Coatue en raison de sa combinaison d’investisseurs et d’opérateurs de carrière et de son accent sur l’investissement dans les données. L’entreprise a un bilan d’optimisme dans l’IA, avec le cofondateur Phillipe Laffont racontant Forbes en 2018, il pensait que c’était “la tendance la plus intéressante et la plus importante depuis Internet”.

Selon Crunchbase, les 15,9 milliards de dollars de capital-risque déployé de Coatue en ont fait l’un des principaux investisseurs les plus actifs dans l’environnement frénétique d’investissement en capital-risque de l’année dernière. Avec son énorme trésor de guerre, la société n’a pas eu peur de distribuer des feuilles de conditions à de grands multiples de valorisation par rapport aux revenus, comme l’indiquent les récents investissements dans Airbyte et Hugging Face. Elle a également récemment étendu ses opérations européennes de capital-risque, en ouvrant un nouveau bureau à Londres dirigé par Sarah Cannon, ancienne partenaire d’Index Ventures.

L’entreprise compte environ une demi-douzaine de partenaires qui investissent dans la technologie d’entreprise. Actuellement, une grande partie de son investissement en capital-risque dans l’IA provient de l’ancien responsable des communications de Facebook, Caryn Marooney, qui a été embauché en 2019, et de David Cahn, qui a rejoint en 2018 après avoir travaillé comme banquier d’investissement technologique chez Morgan Stanley. “Sri illustre le type d’investisseur que Coatue est ravi d’avoir à bord”, a déclaré le cofondateur de Coatue, Thomas Laffont, dans un communiqué. “Son expérience opérationnelle dans le monde réel combinée à une passion pour le conseil aux startups à travers des moments charnières sera un énorme atout pour notre portefeuille.”

Dans l’espace de Viswanath, les participations de Coatue comprennent de grandes entreprises publiques et privées telles que Snowflake, Databricks et Confluent. Les récents investissements en capital-risque incluent la startup de création de modèles d’IA Abacus.AI, l’éditeur vidéo alimenté par l’IA Runway et la société de visualisation d’apprentissage automatique Weights & Biases. Le rythme rapide des transactions a également entraîné quelques défauts : ScaleFactor, une startup qui promettait d’éliminer le travail humain de la comptabilité, a fermé ses portes en 2020, avec Forbes découvrant que certains travaux étaient effectués par un bureau d’externalisation philippin plutôt que par le logiciel d’IA annoncé. Plus tôt ce mois-ci, The Information a rapporté que Nate, qui vend un outil de paiement en ligne alimenté par l’IA, utilisait également des sous-traitants basés aux Philippines.

Sur la façon dont de telles transactions pourraient éclairer son approche d’investissement, Viswanath a tenu ses cartes près de sa poitrine. « Je ne peux pas commenter quoi que ce soit dans le passé parce que je n’ai même pas encore rejoint l’entreprise », dit-il. “Mais sur les fondamentaux, nous veillerons à investir dans des entreprises technologiques où les fondateurs se concentrent sur la création d’une innovation technologique incroyable pour les deux prochaines décennies.”

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